Atasi Watford, Leicester Mantapkan Posisi di Puncak Klasemen

lei

Watford – Leicester City memantapkan posisi mereka di puncak klasemen Liga Primer Inggris. Kemenangan 1-0 atas Watford menjauhkan The Foxes dari tim-tim rival di bawah mereka.

Bertandang ke Vicarage Road, Minggu (6/3/2016) dinihari WIB, Leicester menurunkan tim terbaiknya. N’Golo Kante, yang sempat absen pada satu laga akibat cedera, bisa kembali mengisi lini tengah. Di lini depan, Leicester tetap mengandalkan Jamie Vardy.

Pertandingan berjalan menarik dan kedua tim punya cukup banyak peluang. Namun, hingga babak pertama berakhir, skor masih 0-0.

Leicester unggul pada menit ke-56 melalui gol gelandang lincah mereka, Riyad Mahrez. Gol tersebut tak bisa dibalas oleh Watford hingga pertandingan berakhir.

Berkat kemenangan ini, Leicester kini mengoleksi 60 poin dan unggul lima poin atas Tottenham Hotspur yang menjadi pesaing terdekat mereka. Tottenham sendiri tak bisa meraih poin penuh setelah bermain imbang 2-2 dengan Arsenal. Watford berada di posisi ke-12 dengan 37 poin.

Jalannya Pertandingan

Pertandingan berjalan dalam tempo tinggi pada menit-menit awal dan kedua tim bermain terbuka. Leicester punya kans pada menit keempat, tapi sepakan mendatar Christian Fuchs bisa ditepis kiper Watford, Heurelho Gomes.

Watford gantian mengancam pada menit kesepuluh. Akan tetapi, sundulan Nathan Ake meneruskan tendangan bebas Ben Watson masih sedikit melambung.

Vardy mendapatkan peluang emas untuk membawa Leicester unggul pada menit ke-23. Kerja samanya dengan Mahrez tampak begitu menjanjikan, tapi penyelesaian Vardy masih melebar.

Tak berselang lama, Watford juga punya kesempatan. Troy Deeney punya ruang tembak di kotak penalti Leicester, tapi sepakannya mengarah tepat ke pelukan kiper Kasper Schmeichel.

Pada menit-menit akhir babak pertama, bek Leicester Wes Morgan berpeluang mencetak gol. Namun, sundulan Morgan masih bisa diantisipasi Gomes.

Watford mengancam pada awal babak kedua lewat aksi Mario Suarez. Namun, tembakan Suarez yang sempat berubah arah itu bisa ditangkap oleh Schmeichel.

Kebuntuan terpecahkan pada menit ke-56. Leicester memimpin 1-0 setelah tembakan kaki kiri Mahrez menembus gawang Watford tanpa bisa dijangkau Gomes.

Beberapa saat kemudian, Leicester nyaris bikin gol lagi. Sial buat mereka, sundulan Robert Huth ditepis oleh Gomes.

Peluang Watford untuk menyamakan skor pada menit ke-63 gagal dimaksimalkan oleh Nordin Amrabat. Tembakannya dari jarak dekat mengarah tepat ke tangkapan Schmeichel.

Leicester yang unggul penguasaan bola berpeluang menjebol gawang Watford pada menit ke-68 lewat aksi Mahrez. Namun, sepakan Mahrez dari luar kotak penalti bisa ditangkap Gomes.

Odion Ighalo menyia-nyiakan sebuah peluang bagus untuk menyamakan kedudukan pada menit ke-80. Sundulannya di mulut gawang Leicester terlalu mudah diamankan oleh Schmeichel.

Hingga peluit panjang berbunyi, tak ada gol tambahan yang tercipta. Leicester menang 1-0 dan membawa pulang tiga angka.

Susunan Pemain
Watford: Gomes; Nyom (Anya 81′), Prodl, Ake, Holebas; Amrabat, Mario Suarez (Abdi 65′), Watson, Capoue (Oulare 88′); Deeney, Ighalo

Leicester City: Schmeichel; Simpson, Huth, Morgan, Fuchs; Mahrez (Amartey 85′), Kante, Drinkwater, Albrighton (Schlupp 46′); Okazaki (King 46′), Vardy